Talkies walkies : utilité, mode de fonctionnement, guide de choix et tests


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Talkies walkies : utilité, mode de fonctionnement, guide de choix et tests

On aurait pu penser que les fabricants de talkies walkies jetteraient l'éponge en réponse à la démocratisation des smartphones et autres moyens de communication… mais en réalité, Motorola Solutions, BaoFeng, Midland Radio et Decathlon (via sa sous-marque Geonaute) n'ont jamais été aussi prospère sur le marché des radios bidirectionnelles !

Il faut dire que ces appareils pratiques permettent de communiquer là où le réseau mobile ne passe pas… une aubaine pour les professionnels qui évoluent dans des environnements compliqués et/ou hostiles, ainsi que pour les amateurs des aventures de plein air, de la randonnée au trekking en passant par l'alpinisme, la chasse et le soft air. Retrouvez sur mes-talkie-walkie-.fr tout ce qu'il faut savoir sur les talkies walkies : utilité, mode de fonctionnement, guide d'achat, spécificités du marché, principales marques et tests des modèles les plus en vue.

Qu'est-ce qu'un talkie walkie ou une radio bidirectionnelle ?

Le talkie walkie est un appareil portatif de type émetteur – récepteur. Il s'agit en somme d'une radio bidirectionnelle qui permet d'échanger entre deux ou plusieurs interlocuteurs à tour de rôle (sauf sur les modèles de la nouvelle génération qui permettent des chevauchements dans les transmissions). Le premier talkie dans son acceptation contemporaine a été développé pendant la Seconde Guerre Mondiale.

L'ingénieur radio Alfred J. Gross a travaillé sur la première technologie qui a débouché sur le talkie walkie entre 1934 et 1941, notamment pour servir des objectifs militaires. Pendant la guerre, c'est l'ingénieur Donald L. Hings qui prendra le relais, bien épaulé par les équipes d'ingénieurs de Motorola dirigées par Henryk Magnuski. La marque américaine reste encore aujourd'hui un acteur majeur du segment, notamment via Motorola Solutions, une des deux entités qui ont vu le jour après la scission de l'entreprise en 2011.

Aujourd'hui, les talkies walkies typiques ont la taille d'un téléphone portable et sont dotés d'un bouton Push to Talk ou « PTT » qui permet d'enclencher l'émission. Ils peuvent être utilisés dans un cadre de loisir (en plein air notamment) ou dans un cadre professionnel (bâtiment, événementiel, logistique, sécurité, chantiers, chasse, secours, etc.).

Le premier talkie walkie était si grand qu'il devait être transporté dans un sac à dos. Il s'agissait du modèle « SCR 300 » signé Motorola. La marque pionnière a également fabriqué d'autres talkies walkies pendant la Seconde Guerre mondiale, même si l'idée de la radio bidirectionnelle n'a pas suscité beaucoup d'intérêt avant 1942.

Après quelques années, l'équipe de Motorola les avait améliorés, afin que l'armée puisse les utiliser dans les conditions de terrain, avec moins de coupures et de saturation… deux reproches que les généraux faisaient à ces nouvelles trouvailles technologiques. Il y avait aussi des versions pour les véhicules et les chars. Les Britanniques, les Allemands et les Américains avaient tous leur propre version du talkie walkie, avec un avantage aux Américains dont les talkies walkies avaient des portées plus élevées.

Comment choisir le meilleur talkie walkie ?

Pour schématiser, vous allez devoir vous fier à quatre principaux critères de choix pour trouver le meilleur talkie walkie.

Radio bidirectionnelle VHF vs. UHF

La différence entre UHF et VHF s'explique par la puissance de pénétration des fréquences. Les ondes VHF parcourent environ deux fois la distance des ondes UHF sur un terrain ouvert, sur des collines ou à travers le feuillage. Cependant, les ondes VHF ne pénètrent pas très bien les murs, les bâtiments et les terrains accidentés. Donc, si vous travaillez exclusivement en extérieur sur un terrain ouvert, des collines ou une végétation dense, les radios bidirectionnelles VHF seront votre meilleur choix. Dans toute autre situation, y compris l'utilisation de l'intérieur vers l'extérieur, les radios UHF feront mieux le job. Attention : les radios bidirectionnelles UHF et VHF ne communiqueront pas entre elles.

La portée (en mètres ou kilomètres) et la puissance (en watts) du talkie walkie

Si les talkies walkies seront utilisés à l'intérieur d'un seul bâtiment, ou à l'extérieur dans un rayon de moins d'un kilomètre environ, une radio de 1 watt suffit. Si les radios bidirectionnelles doivent être utilisées pour communiquer entre plusieurs bâtiments ou sur une distance maximale de 3 km, une radio de 2 watts doit être utilisée. Il existe des radios de 4 et 5 watts qui communiqueront de manière constante à des distances plus grandes, mais elles peuvent nécessiter un répéteur. En France, la puissance maximale autorisée pour les talkies walkies sans licence est fixée à 5 watts.

Le nombre de canaux du talkie walkie

Si votre groupe entier échange toujours sur le même canal au même moment, quel que soit le nombre de radios dont vous disposez, vous n'aurez besoin que d'une radio à un seul canal. Cependant, si vous gérez, par exemple, un hôtel ou une auberge et que vous souhaitez que les valets de chambre soient sur un canal et les serveurs sur un autre, vous aurez besoin d'un système radio à deux canaux. Cela permettra à chaque groupe de communiquer individuellement. Pour que vous, en tant que responsable, puissiez communiquer avec les deux groupes, vous aurez besoin d'une radio qui « scanne ». Cela vous permettra de parler avec l'un ou l'autre groupe en passant automatiquement sur le canal approprié.

La robustesse et la durabilité du talkie walkie

Les radios bidirectionnelles professionnelles sont utilisées partout, depuis les unités conçues pour les restaurants et les hôtels jusqu'aux radios destinées aux opérations militaires lourdes. Passez en revue les spécifications de chaque appareil pour déterminer celui qui répond le mieux à vos besoins, en vous fiant notamment à l'Indice de Protection.

Le grand comparatif des meilleurs talkies walkies du marché

Nous sommes conscients que le choix du bon talkie walkie n'est pas une mince affaire, surtout pour un public non averti. C'est pourquoi nous avons réalisé un grand comparatif avec les meilleures marques de talkies walkies et leurs modèles les plus en vue !